L’opinion et la foule
Éditeur
Le Mono
Date de publication
Langue
français
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L’opinion et la foule

Le Mono

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  • AideEAN13 : 9782381112053
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Non seulement la foule est attirante et appelle irrésistiblement son
spectateur, mais son nom exerce un prestigieux attrait sur le lecteur
contemporain, et certains écrivains sont trop portés à désigner par ce mot
ambigu toutes sortes de groupements humains. Il importe de faire cesser cette
confusion et, notamment, de ne pas confon­dre avec la foule le _Public,_
vocable susceptible lui-même d'acceptions diver­ses, mais que je vais tâcher
de préciser. On dit : le public d'un théâtre, le public d'une assem­blée
quelconque; ici, public signifie foule. Mais cette signification n'est pas la
seule ni la principale, et, pendant que son importance décroît ou reste
stationnaire, l'ère moderne, depuis l'invention de l'imprimerie, a fait
apparaître une espèce de public toute différentes, qui ne cesse de grandir, et
dont l'extension indéfinie est l'un des traits les mieux marqués de notre
époque. On a fait la psychologie des foules; il reste à faire la psychologie
du public, entendu en cet autre sens, c'est-à-dire comme une collectivité
purement spirituelle, comme une dissémination d'individus physique­ment
séparés et dont la cohésion est toute mentale. D'où procède le public, comment
il naît, comment il se développe; ses variétés; ses rapports avec ses
directeurs; ses rapports avec la foule, avec les corporations, avec les États;
sa puissance en bien ou en mal, et ses manières de sentir ou d'agir : voilà ce
que nous nous proposons de rechercher dans ces étude.

Le _public,_ est une foule dispersée, où l'influence des esprits les uns sur
les autres est devenue une action à distance, à des distances de plus en plus
grandes. Enfin, _l'opinion,_ résultante de toutes ces actions à distance ou au
contact, est aux foules et aux publics ce que la pensée est au corps, en
quelque sorte. Et si, parmi ces actions d'où elle résulte, on cherche quelle
est la plus générale et la plus constante, on s'aperçoit sans peine que c'est
ce rapport social élémentaire, la _conversation,_ tout à fait négligé par les
sociologues.
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